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Hiperpigmentación: qué es y cómo se reconoce

La hiperpigmentación puede causar angustia importante, dado que las manchas oscuras que genera tienden a aparecer en la cara, las manos y otras partes muy visibles del cuerpo que se han expuesto al sol, y pueden ser difíciles de ocultar.


SIGNOS Y SÍNTOMAS

¿QUÉ ES LA HIPERPIGMENTACIÓN? Y ¿POR QUÉ APARECE?

Cómo la sobreproducción de melanina conduce a hiperpigmentación.
La hiperpigmentación genera zonas cutáneas planas, oscurecidas, cuyo tamaño y color pueden variar.

La hiperpigmentación aparece cuando la melanina se produce en exceso en ciertas manchas en la piel.

La hiperpigmentación da lugar a zonas cutáneas planas, oscurecidas, de color marrón claro a negro, que pueden variar en tamaño y forma.

Aunque existen muchos tipos de hiperpigmentación, los siguientes son los más comunes:

Las manchas pigmentarias, como las manchas causadas por la edad son causadas por la exposición al sol. Por esta razón, aparecen predominantemente en las partes del cuerpo que están expuestas con frecuencia, tales como la cara, las manos y los brazos. Tienden a ser zonas pequeñas y oscurecidas de la piel.


El melasma o cloasma se denomina a menudo "máscara del embarazo", ya que afecta al 90% de las mujeres embarazadas. Aparece como consecuencia de influencias hormonales, como el embarazo y las píldoras anticonceptivas, y da lugar a zonas oscuras e irregulares en la cara o los brazos, que pueden ser bastante grandes.

Las pecas aparecen a menudo en la cara.
Las pecas son causadas por la exposición al sol y por lo general aparecen en la cara.

La hiperpigmentación postinflamatoria aparece cuando se cura una lesión o traumatismo en la piel y deja una zona plana de decoloración. Se encuentra comúnmente en las personas que sufren de acné y puede ser causada también por procedimientos cosméticos como la dermoabrasión, el tratamiento con láser y las exfoliaciones químicas.

Aunque hay otros factores que pueden causar que algunas zonas de la piel se vuelvan más oscuras, como lunares, cicatrices, marcas de nacimiento, queratosis actínica o solar y cáncer de piel, éstos no se consideran que sean formas de hiperpigmentación. Consulte a su dermatólogo o farmacéutico si usted está preocupado respecto de cualquiera de sus manchas oscuras, o si son nuevas, empiezan a sangrar, provocan comezón o cambian de tamaño o color.

Consulte a su dermatólogo o farmacéutico si usted está preocupado respecto de cualquiera de sus manchas oscuras, o si son nuevas, empiezan a sangrar, provocan comezón, o cambian de tamaño o color.


CAUSAS Y DESENCADENANTES

¿QUÉ CAUSA LA APARICIÓN DE LA HIPERPIGMENTACIÓN Y LAS MANCHAS OSCURAS?

Presentación preliminar en vídeo mostrando las capas de piel

La hiperpigmentación es causada por una sobreproducción de melanina, ,el pigmento que confiere su color natural a nuestra piel, cabello y ojos - en algunas zonas de la piel. Esta sobreproducción se desencadena por diversos factores, sin embargo, los principales pueden vincularse a la exposición al sol, factores genéticos, edad, influencias hormonales y lesiones o inflamaciones de la piel. Conozca más acerca de las causas de la hiperpigmentación.


FACTORES CONTRIBUYENTES

FACTORES CONTRIBUYENTES PRINCIPALES

La exposición al sol es una causa muy importante de hiperpigmentación.
La luz del sol activa la producción de melanina, por lo que es la causa número uno de la hiperpigmentación.

La exposición al sol es la causa número uno de la hiperpigmentación, dado que la luz solar es la que desencadena en primer lugar la producción de melanina. La melanina actúa como el protector solar natural de la piel protegiéndola contra los dañinos rayos UV, que es el motivo por el cual la gente se broncea bajo el sol. Sin embargo, una exposición excesiva al sol puede alterar este proceso, dando lugar a la hiperpigmentación.

Una vez que las manchas oscuras se han desarrollado, la exposición al sol también puede exacerbar las manchas oscuras, generando la formación de pecas, manchas causadas por la edad, melasma y manchas de hiperpigmentación postinflamatoria provocando que éstas sean aún más oscuras.

Primer plano de labio superior con hiperpigmentación
La hiperpigmentación en el labio superior puede ocurrir debido a cambios hormonales.

Limitar el tiempo de exposición al sol, usar ropas protectoras y utilizar un protector solar de amplio espectro con un FPS elevado pueden contribuir a reducir el riesgo de desarrollar hiperpigmentación y detener el empeoramiento de las manchas oscuras ya existentes.

Las influencias hormonales son la causa principal de un tipo particular de hiperpigmentación conocido como melasma o cloasma. Es particularmente común entre las mujeres, dado que se cree que se producen cuando las hormonas sexuales femeninas, estrógenos y progesterona, estimulan la sobreproducción de melanina cuando la piel se expone al sol.

El melasma se debe principalmente a las hormonas femeninas. Afecta a tantas mujeres embarazadas que también se conoce como "la máscara del embarazo". Es más frecuente entre las personas con piel más oscura.

La hiperpigmentación es también un síntoma de ciertas enfermedades, como algunas enfermedades autoinmunes y gastrointestinales, trastornos metabólicos y deficiencias de vitaminas. La hiperpigmentación es también un efecto secundario de ciertos tratamientos hormonales, medicamentos de quimioterapia, antibióticos, antipalúdicos, medicamentos anticonvulsivos y otros medicamentos.

El melasma, una forma de hiperpigmentación inducida por hormonas, afecta a alrededor del 90% de las mujeres embarazadas.

La dermatitis por fotocontacto, causada por tintes de henna o tatuajes, puede provocar hiperpigmentación residual.

Ciertos trabajos o profesiones también están vinculados a la hiperpigmentación debido a su riesgo asociado de exposición al sol o a productos químicos. Entre las personas conocidas por presentar este riesgo añadido destacan los jardineros, los trabajadores que manejan resinas o alquitrán y los que trabajan en perfumerías o panaderías.

CComo su nombre lo indica, la hiperpigmentación postinflamatoria se produce después de una lesión o inflamación de la piel, como una cortadura, quemadura, exposición a sustancias químicas,acnéeccema opsoriasis. Se produce cuando la piel queda oscurecida y con un cambio de color después de la curación de la herida.

La hiperpigmentación es un efecto secundario conocido de algunas medicaciones.
Ciertas enfermedades y medicamentos son conocidos por causar hiperpigmentación.

SOLUCIONES

¿QUÉ SE PUEDE HACER CON RESPECTO A LA HIPERPIGMENTACIÓN?

Tratamientos dermatológicos: procedimientos antipigmentación

Mujer sometiéndose a una exfoliación química
Una exfoliación química es una de las medidas para eliminar la hiperpigmentación y revelar la presencia de una piel nueva y uniformemente pigmentada.

Las exfoliaciones químicas implican la aplicación de una solución ácida en la cara, las manos o los pies para eliminar las capas superficiales de la piel. Estos productos químicos provocan que la piel se ampolle y finalmente se produzca la exfoliación, revelando por debajo la presencia de una piel nueva y uniformemente pigmentada.

La terapia con láser tiene prácticamente el mismo efecto, pero tiende a ser más precisa, ya que el dermatólogo tiene más control sobre la intensidad del tratamiento. Consiste en "borrar" las zonas afectadas con luz de alta energía. Los tratamientos más suaves funcionan sólo en la epidermis (capa superficial), mientras que los tratamientos más intensos pueden penetrar en las capas más profundas de la piel.
Mujer sometiéndose a láserterapia
Los tratamientos con láser tienen un efecto similar a las exfoliaciones químicas, pero el tratamiento se puede aplicar con mayor precisión.

Estos tratamientos dermatológicos pueden ser muy eficaces contra la hiperpigmentación pero son caros y relativamente invasivos. Además, teniendo en cuenta que pueden irritar, inflamar o incluso provocar quemaduras en la piel, en realidad puede causar una hiperpigmentación postinflamatoria, especialmente en las personas con piel más oscura.

Otras opciones

En los últimos años ha surgido una serie de productos para el cuidado de la piel que aseguran reducir la hiperpigmentación. La mayoría se basa en alguno de los siguientes ingredientes activos para disminuir la producción de melanina y reducir la apariencia de las manchas oscuras.

  • Hasta hace poco, la hidroquinona era el ingrediente activo más potente para el tratamiento de la hiperpigmentación. En los EE.UU. está todavía disponible en algunos remedios de venta libre, aunque sólo a concentraciones bajas del 2% o menos. La hidroquinona también puede causar hiperpigmentación postinflamatoria, ya que es un irritante de la piel.
  • La arbutina es una fuente natural de hidroquinona y es uno de los ingredientes fundamentales que se utilizan en Asia, en productos para blanquear la piel. No es tan potente ni tan efectivo como la hidroquinona producida industrialmente y también suscita problemas de seguridad.

  • El ácido kójico es un producto secundario del proceso de fermentación que se sigue para producir el vino de arroz japonés, el sake. Aunque se considera una opción relativamente segura y natural, es un inhibidor bastante débil de la producción de melanina. Su uso ha sido prohibido en muchos países.
  • Los derivados de la vitamina C son, según se ha demostrado, relativamente eficaces contra la hiperpigmentación. Se utilizan a menudo en conjunto con otros ingredientes activos.
  • También se ha demostrado que los derivados del ácido retinoico son relativamente efectivos como un tratamiento para la hiperpigmentación. Sin embargo, pueden tanto irritar la piel como hacer que sea más sensible al sol, lo que, por supuesto, puede empeorar la hiperpigmentación. Las preocupaciones respecto de los vínculos entre los retinoides y las malformaciones congénitas también propician que no se recomienden en mujeres embarazadas o que estén amamantando.
  • Se ha demostrado también que el ácido azelaico influye indirectamente en la producción de melanina y reduce la hiperpigmentación. Su efecto es escaso o nulo sobre las pecas y manchas causadas por la edad y, además, puede irritar e inflamar la piel.

Actualmente se dispone de productos para el cuidado de la piel dedicado a la hiperpigmentación
En los últimos años han surgido diversas cremas tópicas para el tratamiento de la hiperpigmentación.
Algunos productos para el cuidado de la piel pueden aplicarse en las manchas oscuras del cuerpo.
Algunos productos para el cuidado de la piel contra la hiperpigmentación, se pueden utilizar tanto en la cara como en el cuerpo.
Se ha demostrado que el B-resorcinol reduce la apariencia de las manchas oscuras
Se ha demostrado que B-resorcinol, el principal ingrediente activo de EVEN BRIGHTER, reduce la aparición de manchas oscuras.
El uso de un filtro solar de amplio espectro puede ayudar a prevenir las manchas oscuras.
El uso de un protector solar de amplio espectro diariamente, puede ayudar a prevenir la hiperpigmentación.

A partir de pruebas realizadas se ha demostrado que el B-resorcinol es muy eficaz para reducir la producción de melanina.

Se ha confirmado clínicamente que el B-resorcinol comienza a reducir visiblemente las manchas oscuras en cuatro semanas. El uso regular puede generar incluso mejores resultados. Aprenda más acerca del B-resorcinol.

Así mismo, se ha llegado a afirmar que otros tratamientos como el aceite de jojoba, el jugo de limón, o seguir una dieta libre de azúcar, pueden también ser efectivos contra la hiperpigmentación. No obstante, no hay evidencia científica que apoye estas afirmaciones.

Sea cual fuere la opción que elija, asegúrese de aplicarse a diario unprotector solar de amplio espectro para prevenir una hiperpigmentación ulterior.