Microplásticos en los productos de cuidado personal

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La contaminación con plástico del agua es uno de los grandes desafíos actuales. Además del plástico que contamina los mares, la presencia de microplásticos en productos cosméticos y de cuidado de la piel también está en el centro del debate. Beiersdorf lleva mucho tiempo interesándose y comprometiéndose en lo relacionado con este tema. Nuestro objetivo firme es sustituir los microplásticos presentes en nuestras fórmulas para 2020.

¿Qué son los microplásticos?

El debate público sobre los microplásticos es muy controvertido y complejo, dado que aún no existe una definición oficial del término “microplásticos”. En términos generales, se trata de partículas de plástico sólidas, de cinco milímetros o menos de tamaño, que no son solubles en agua ni biodegradables. Beiersdorf sigue la definición del UNEP, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

¿Por qué contienen microplásticos los productos cosméticos?

Microplásticos en los cosméticos
Microplásticos en los cosméticos

En el pasado, se empleaban partículas de plástico sólidas en productos de limpieza corporal con aclarado (como exfoliantes y geles corporales) por su efecto exfoliante y positivo para la piel. En 2013, Beiersdorf fue una de las primeras empresas cosméticas que tomó la decisión de dejar de usar partículas exfoliantes de polietileno y sustituirlas por alternativas positivas para el medioambiente.

A finales de 2015, Eucerin dejó de usar microplásticos con partículas de polietileno, conocidos como microperlas, en sus productos. En vez de microperlas, las fórmulas de Eucerin ahora contienen partículas de celulosa microcristalina, así como mezclas de celulosa microcristalina, partículas de dióxido de silicona y aceite de ricino. Las partículas sustitutivas biodegradables son igual de suaves y buenas para la piel y tienen el mismo efecto exfoliante.

¿De dónde proceden los microplásticos de nuestro entorno?

Las fibras de la ropa sintética que se pierden durante el lavado o las partículas de plástico más pequeñas de los productos de consumo que se utilizan a diario también se denominan microplásticos. Según un estudio de 2018 del Instituto Frauenhofer, en Alemania se generan anualmente cuatro kilogramos de microplásticos per cápita. De ellos, solo 19 gramos, es decir, el 0,5%, corresponde al cuidado personal y a los cosméticos en total.

Los microplásticos proceden de diversas fuentes; lo más frecuente es que las pequeñas partículas de plástico procedan de piezas de plástico más grandes que no se desechan correctamente. O, por ejemplo, cuando se desgastan los neumáticos de los coches a través de la intemperie y la erosión el plástico se rompe en muchos trozos pequeños que acaban siendo muy pequeños; es decir no proceden únicamente de los cosméticos y los productos para el cuidado de la piel.

¿Qué opinan Eucerin y Beiersdorf del problema de los microplásticos?

A la luz del debate actual sobre los plásticos en los océanos del mundo, Eucerin y Beiersdorf se dieron cuenta de que había que actuar pronto. Como parte de nuestra estrategia corporativa, prestamos atención tanto a la calidad como al impacto ecológico a largo plazo de nuestros productos, y asumimos nuestra responsabilidad.

Beiersdorf también ha eliminado ya de sus formulaciones otros diminutos polímeros sintéticos sólidos, que se consideran microplásticos, de todos los productos Eucerin que se pueden lavar. Algunas de estas sustancias se utilizaban anteriormente como opacificantes y se convirtieron en alternativas fácilmente biodegradables. Adicionalmente, Beiersdorf también eliminó el nylon como ingrediente de los productos de la marca Eucerin a finales de 2020.

Nuestro objetivo: Cuidado de la piel sin microplásticos

En resumen

  • Beiersdorf está comprometido a eliminar las materias primas basadas en microplásticos de las fórmulas de sus productos y a mejorar continuamente la compatibilidad medioambiental de los mismos.
  • A finales de 2015 dejamos de utilizar las denominadas microperlas para la exfoliación en nuestros productos en todo el mundo. Hemos sustituido éstas partículas de polietileno (microplástico) que se utilizaban anteriormente por partículas exfoliantes respetuosas con el medio ambiente.
  • En 2020 dejamos de utilizar por completo los opacificantes por alternativas fácilmente biodegradables.
  • También eliminamos completamente el nylon como ingrediente en 2020 y adaptamos las fórmulas de los productos correspondientes.
  • Para fines de 2025 nuestros productos serán libres de polímeros no biodegradables.

La contaminación de las aguas por plásticos es un reto importante de nuestro tiempo. En relación con la contaminación plástica de los mares, los microplásticos en los cosméticos también son objeto de un debate permanente. Beiersdorf lleva mucho tiempo dedicando gran atención a este tema y está comprometido con él. Estamos trabajando rigurosamente para sustituir los microplásticos en las fórmulas de nuestros productos y nos fijamos objetivos objetivos ambiciosos cumplidos en 2020. 

El debate público sobre el tema de los microplásticos es, sin embargo, muy controvertido y a menudo tan complejo porque todavía no existe una definición establecida a nivel internacionalmente del término "microplástico". En general se trata de partículas de plástico sólidas, no solubles en agua, de cinco milímetros o menos y que no biodegradables. Beiersdorf usa de referencia la definición establecida del PNUMA, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, y seguimos así la opinión científica ampliamente compartida.

Como primer paso, en 2013 decidimos prescindir por completo de las micropartículas de polietileno, llamadas microperlas, y utilizar en su lugar alternativas respetuosas con el medio ambiente. Desde finales de 2015, todas nuestras fórmulas correspondientes se han cambiado en todo el mundo: En lugar de microperlas, ahora contienen partículas de celulosa microcristalina, así como mezclas de celulosa microcristalina, partículas de dióxido de silicio y cera de castor. Las partículas sustitutas biodegradables son tan suaves y respetuosas con la piel como sus predecesoras teniendo el mismo efecto exfoliante.

Tras este primer hito, nos hemos fijado otros dos ambiciosos objetivos realizados en 2020: 

  • Para estar seguros, también eliminamos por completo otros diminutos polímeros sintéticos sólidos, que consideramos microplásticos, de los productos de los que se pueden lavar. Algunas de estas sustancias se utilizaban anteriormente como opacificantes y han sido reemplazadas en alternativas fácilmente biodegradables desde finales de 2020. Los opacificantes son responsables de la textura cremosa y el color característicos de algunas fórmulas de productos. Al cambiar las fórmulas en cuestión, todos los productos de Beiersdorf que puedan lavarse quedan libres de microplásticos.
  • También, como medida preventiva estaremos prescindiendo del nylon como ingrediente de nuestros productos. Actualmente utilizamos el nylon para mejorar la sensación de suavidad de la piel en productos "Leave on" que son aquellos que permanecen en la piel después de su aplicación.

Para cumplir con este compromiso autoimpuesto en 2020, estamos trabajando intensamente en las correspondientes conversiones de fórmulas y lanzamientos de productos. Hace tiempo que descartamos el uso de materias primas basadas en microplásticos para el desarrollo de nuevos productos.

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