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La piel sensible Tratamiento de la piel irritada

La piel puede volverse sensible por muchas razones, y en cualquier momento de la vida, desde la infancia hasta la vejez. Aparece cuando se deteriora la función de barrera protectora de la piel, dando lugar a que la piel se vuelva susceptible a los irritantes externos, como bacterias, sustancias químicas, alérgenos u otros. Los síntomas pueden aparecer en la cara, el cuerpo y el cuero cabelludo, e incluyen enrojecimiento, descamación e hinchazón. Pueden causar comezón y perturbar la vida cotidiana, y pueden dar lugar a una intensa incomodidad física. Mientras que algunas personas tienen predisposición a "brotes" de esta condición, otras se sorprenden por estos repentinos "estados de ánimo de la piel". La piel sensible suele reaccionar de forma impredecible y puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.

El conocimiento de la importancia de las defensas naturales de la piel y los factores que las debilitan puede ayudar a descifrar este "lenguaje de la piel". La imprevisibilidad de la piel sensible significa que en muchos casos, las soluciones eficaces giran en torno a la prevención, más que a la cura. En consecuencia, el objetivo es controlar y minimizar sus causas y estímulos.


SIGNOS Y SÍNTOMAS

¿QUÉ ES LA PIEL SENSIBLE Y CÓMO RECONOCERLA?

Ilustración gráfica de la piel y sus capas
La capa córnea (estrato córneo) constituye la capa más superior de la epidermis y protege al cuerpo frente a sustancias externas.
Mujer con ojos cerrados y pecas.
La piel sana posee una barrera protectora que retiene humedad y protege a las capas subyacentes frente a irritantes.

La piel posee una barrera protectora natural que impide que las bacterias y las sustancias nocivas penetren en el cuerpo, al mismo tiempo que limita la pérdida de agua y previene la deshidratación. Este proceso mantiene la piel sana e hidratada, preservando su elasticidad y firmeza.

Sin embargo, factores externos como el clima y factores internos como el estrés pueden afectar este proceso, debilitando las defensas naturales de la piel y haciendo que se sienta áspera y seca. Entonces, los estímulos externos pueden agravar la situación, haciendo que la piel se inflame.

Para reconocer la piel sensible, busque lo siguiente:

  • Signos visibles como eritema (enrojecimiento o erupción), descamación, hinchazón o aspereza
  • Signos sensoriales como comezón, tirantez, ardor o picazón

Puede aparecer en la cara, los labios, las manos, el cuerpo y el cuero cabelludo. También puede estar desencadenado por un cambio físico, bien sea transitorio como el embarazo o progresivo como el envejecimiento. Aunque comparte algunas similitudes con la piel seca, no siempre está relacionada con este proceso ni sus síntomas se aliviarán necesariamente aplicando las soluciones para el cuidado de la piel seca.

Si no está seguro acerca de qué condición presenta su piel, nuestro test cutáneo podría ayudarle, o solicite asesoramiento a su farmacéutico. Para establecer un diagnóstico formal debe consultar a su médico o dermatólogo.


CAUSAS Y DESENCADENANTES

CAUSAS DE LA PIEL SENSIBLE - CÓMO LLEGAN A DEBILITARSE LAS DEFENSAS NATURALES DE LA PIEL

Cómo la piel se protege a sí misma

La capa más superior de la epidermis es la capa córnea (estrato córneo), que forma la barrera cutánea frente al mundo exterior. Impide la invasión por microorganismos y sustancias como productos químicos y alergenos. También minimiza la pérdida transepidérmica de agua (PTEA), protegiendo al cuerpo de la deshidratación.

Ilustración gráfica de la capa córnea de la piel.
Una capa córnea estable y una película hidrolipídica intacta actúan conjuntamente para limitar la penetración de sustancias nocivas y el exceso de pérdida de agua.

La capa córnea se asemeja a un muro, construido de "ladrillos" o células cutáneas que proporcionan estabilidad, y "mortero" o lípidos epidérmicos, que generan permeabilidad y al mismo tiempo una cohesión sólida. Sobre su superficie se extiende un manto ácido protector, la película hidrolipídica. Esta emulsión de agua (hidro) y grasa (lipo) tiene un pH ligeramente ácido, de 5, que:

  • mantiene la flora de la piel sana y el proceso de descamación de la piel, que es una parte esencial de la renovación cutánea
  • y neutraliza sustancias alcalinas como jabones y tensoactivos convencionales.

Las enzimas de la piel activan sus propias defensas naturales. Son responsables del mantenimiento de las funciones vitales de barrera, regulando el balance de humedad y estimulando la renovación de la piel. Si la actividad enzimática se reduce o se inhibe, las defensas de la piel se debilitan, dando lugar no sólo a un aumento de la pérdida de agua transepidérmica, sino también a la penetración de agentes irritantes.

Los irritantes como los jabones pueden empeorar aún más el estado de la piel a través de su efecto alcalinizante, haciendo que la piel sea susceptible no sólo a la inflamación, sino también a infecciones causadas por bacterias, virus y hongos.

Causas internas de la piel sensible

Bebé envuelto en una toalla.
Dado que la piel del bebé es más delgada, es más sensible que la piel del adulto.
Mujer de mediana edad mirando estresada con una de sus manos sobre la frente.
El estrés puede causar un desequilibrio hormonal que puede reducir la eficacia de la función de barrera de la piel.

  • La piel del bebé es más delgada y su función de barrera más limitada que la de los adultos, lo que hace que su piel sea más sensible a las influencias químicas, físicas y microbianas. Lea más acerca de la piel en diferentes edades.
  • Por el contrario, a medida que la piel envejece, empiezan a escasear sustancias que son esenciales para la estructura y funcionamiento de la película hidrolipídica y del manto ácido protector, dando lugar a un desequilibrio del pH y a un aumento de la pérdida de agua. Esto puede hacer que la piel envejecida sea más sensible a los productos altamente alcalinos como el jabón.
  • Desequilibrio hormonal inducido por estrés o a través de acontecimientos vitales específicos, como embarazo, ciclo menstrual, purbertad o menoapusia. Este factor puede reducir la eficacia de la función de la barrera cutánea.
  • Algunas personas conllevan más probabilidad de experimentar una piel sensible irritada. Aquí cabe incluir a personas con piel seca o dañada, dermatitis atópica, acné y rosácea, todas las cuales pueden responder a irritantes como perfumes y colorantes.
  • Intolerancias no diagnosticadas o tratadas y alergias a alimentos como el gluten, los lácteos, los aditivos y los huevos, pueden resultar en inflamación y erupciones cutáneas.
  • La deshidratación, causada por un exceso de sudoración o una carencia de agua, puede también resecar la piel y ponerla en situación de estrés.

Causas externas de la piel sensible

  • Los cambios estacionales y climáticos y las fluctuaciones térmicas pueden incrementar la sensibilidad de la piel. En el clima frío las glándulas de la piel reducen la secreción de las sustancias necesarias para el mantenimiento del manto ácido protector, causando que la piel se seque. La calefacción central y el aire acondicionado también pueden producir este efecto. Cuando hace calor las glándulas de la piel producen más sudor, que se evapora, dejando sensación de piel seca.
  • Un aumento en el uso de jabones y detergentes con tensoactivos convencionales puede causar un daño significativo en la superficie de la piel, eliminando los lípidos protectores de la piel y causando un desequilibrio en los niveles del pH natural de la piel.
  • Algunos tratamientos médicos, como la radioterapia y ciertos medicamentos pueden sensibilizar la piel de modo temporal, efecto que desaparece una vez que se termina el tratamiento.
Lea más acerca de los factores que influyen sobre la piel.

Mujer aplicándose crema en la cara.
Algunos jabones y productos para el cuidado de la piel dañan la superficie de la piel y desequilibran sus niveles de pH.
Dos dedos sujetando un comprimido.
Algunos medicamentos pueden aumentar la sensibilidad de la piel, aunque esto generalmente es temporal.

FACTORES CONTRIBUYENTES

MODO EN QUE LAS ACCIONES Y LOS ACONTECIMIENTOS PUEDEN EMPEORAR LA CONDICIÓN

Mano abriendo un grifo.
El lavado excesivo puede resecar la piel y hacerla más sensible.

El incremento de la atención a la higiene personal ha conllevado la mayor probabilidad de que las personas se duchen o bañen frecuentemente con agua muy caliente y se froten hasta secarse. Esto puede resultar en una pérdida de los factores hidratantes naturales y lípidos de la superficie. Aunque los limpiadores con tensoactivos convencionales limpiarán la piel, también la resecarán.


SOLUCIONES

¿QUÉ SE PUEDE HACER CON RESPECTO A LA PIEL SENSIBLE?

Cambiando los hábitos diarios

Pequeños cambios en los hábitos del baño pueden ayudar a restablecer la barrera protectora de la piel. Se tratará de reducir la temperatura del agua, no pasar demasiado tiempo bajo la regadera o en el baño (especialmente en un área provista de agua dura), utilizar agentes tensoactivos suaves o aceites para la regadera y secarse la piel con toques suaves.

La investigación reciente sobre nutrición ha revelado que un aumento de la ingestión de alimentos ricos en antioxidantes y vitamina C y pobres en hidratos de carbono y grasas saturadas, puede ayudar a que la piel agredida se recupere y recobre un estado más sano. También puede ser conveniente verificar las alergias o intolerancias alimentarias. Si piensa que éste podría ser el caso, visite a un dietista o a su médico. También es importante beber agua suficiente, especialmente por parte de personas de edad avanzada.

El manejo del estrés también puede desempeñar su papel en la reducción de la sensibilidad de la piel. Los métodos confirmados incluyen el ejercicio regular y la práctica de técnicas de relajación.

Puede ser tentador el solamente responder a la piel sensible cuando se presentan los brotes. Sin embargo, si pone en práctica una rutina hidratante regular y la mantiene, estos incidentes pueden reducirse e incluso desaparecer. Esta rutina puede diferir para la piel sensible de la cara y la piel sensible del cuerpo.

  • Elegir un limpiador diario
    Algunos limpiadores son tan eficaces que no sólo limpian la suciedad sobre la piel sino también la película hidrolipídica que la protege. En caso de piel sensible y seca es importante elegir un limpiador corporal que fortalezca la función de la barrera y la proteja frente a la pérdida de humedad. . Eucerin pH5 Oleogel de Ducha deja una película protectora sobre la piel para prevenir que ésta se reseque. La piel sensible facial necesita un limpiador suave que no irrite la piel, tal como la gama Eucerin DermatoCLEAN.
  • Eligiendo un producto para el cuidado diario
    Cuando se elige un producto para el cuidado cutáneo de la piel sensible no basta con asegurarse de que esté exento de irritantes. El producto tiene que actuar activamente por debajo de la superficie cutánea, estimulando los procesos regenerativos y las defensas naturales propios de la piel.
    Para cumplir con este cometido, el producto tendrá que incluir componentes activos, como dexpantenol y glicerina, ambos productos naturales y que actúan en la piel para mejorar los niveles de hidratación.
    Será también ideal restablecer el equilibrio del pH natural de la piel por medio de la inclusión de un componente como el tampón citrato pH5.

Mujer envuelta en una toalla.
Después de la ducha dese toques suaves para secar la piel con objeto de evitar daños adicionales en la barrera cutánea.
Mujer aplicándose crema en la cara.
Esté atento/a a componentes activos, como dexpantenol y glicerina, que actúan por debajo de la superficie cutánea.

En pruebas científicas se ha demostrado que estos tres ingredientes activan y protegen las enzimas de la piel, ayudando a restablecer su función de barrera natural, lo que mejora la hidratación y el fortalecimiento de la resistencia a los irritantes. Se presentan en combinación en la línea de productos Eucerin Piel Sensible, que incluye lociones, cremas, aceites y champú para la piel de la cara, las manos y el cuerpo, así como para el cuero cabelludo.

Mujer aplicándose crema en las manos.
Las manos son vulnerables a la sequedad, dado que tienden a estar expuestas y a ser lavadas frecuentemente.

  • Cuide las manos, la cara y los labios
    Las manos y la cara son a menudo las zonas más expuestas a los elementos y a los lavados frecuentes. Esto puede propiciar que sean especialmente vulnerables a la sequedad e incluso al agrietamiento. Los productos para el cuidado pueden utilizarse tan frecuentemente como sea necesario para proteger y suavizar la piel agredida. La gama Eucerin Piel Sensible ofrece opciones de limpieza extremadamente suaves, que mantienen la función de la barrera natural de la piel. 
    Análogamente, los labios sensibles pueden ser protegidos frente a los rayos UV y los cambios térmicos con Eucerin Protector labial, que contiene no sólo vitaminas E y C sino también FPS 6. Estas vitaminas están complementadas con los principios activos, bisabolol y dexpantenol, que calma y regenera los labios secos y agrietados.

Desde el embarazo hasta el bebé recién nacido

Los cambios hormonales en el embarazo pueden hacer que la piel se vuelva de repente sensible. Los aceites naturales suaves pueden contribuir a reducir la picazón y la aparición de estrías. Los productos para el cuidado que contienen vitamina E y aceites vegetales de alta calidad, ricos en ácido linoleico, fortalecen la función de la barrera natural de la piel e incrementan su elasticidad. Uno de estos productos es Eucerin Aceite Natural Antiestrías.

Después del nacimiento del bebé, usted puede descubrir que su piel también se irrita fácilmente e incluso se inflama. Limpiadores extremadamente suaves, desprovistos de sustancias alcalinas, como Eucerin pH5 Oleogel de Ducha, evitarán que la piel del bebé se reseque.  Lea más acerca de la piel en edades diferentes.

CONSEJOS SOBRE LA PIEL: ALIVIE LA PIEL TIRANTE E IRRITADA

En algunos casos, la piel sensible puede llegar a estar incómoda e incluso dolorida, percibiéndose seca, tirante y pruriginosa. En este caso un baño de aceite puede proporcionar alivio inmediato y empezar a trabajar para rehidratar intensamente la piel agredida, aportando una sensación de suavidad y calma.