Mujer aplicándose crema sobre la pierna.

La mayoría de la gente ha experimentado Xerosis, o piel seca, en alguna etapa de su vida. Cuando llega a ser grave, puede afectar a las personas tanto física como emocionalmente. Seguir una rutina de cuidado cutáneo adecuada, que no empeore la condición y proporcione cuidado e hidratación suficientes, es la clave para controlar los síntomas de la Xerosis. El conocimiento de las diferentes causas y sus soluciones adecuadas ayuda a personalizar la rutina para incrementar su eficacia.

Xerosis: - ¿Qué es?

Xerosis es el nombre médico de la piel seca. Procede del griego, de "xero" que significa "seco" y "osis" significa "enfermedad" o "trastorno médico". Es causada por una falta de agua en la piel, que puede deberse al envejecimiento (Xerosis senil) o a enfermedades subyacentes como diabetes. El resultado es una

piel seca, áspera y tirante, que puede desarrollarse hasta volverse muy áspera y presentar descamaciones..

 

Siempre que tenga dudas acerca del estado de salud de su piel, es importante que consulte con su dermatólogo para que lo diagnostique frente a frente. El test cutáneo también puede serle una herramienta útil.

La capacidad de la piel para regular la hidratación, o la concentración de agua en las capas superiores, depende de tres factores fundamentales que ocurren en diferentes profundidades dentro de la piel:

  • En las capas superiores de la piel, varias moléculas higroscópicas, como urea, lactato, APC (ácido pirrolidoncarboxílico), sales y aminoácidos, atraen y fijan grandes cantidades de agua.
  • Los lípidos de la barrera propia de la piel (por ejemplo,ceramida-3) efectúan la función vital de reducir la pérdida de agua por evaporación.
  • En las capas más profundas de la piel, la red de humedad vital propia de la piel impulsa el agua hacia arriba a través de los canales de acuaporinas.

Lea más en la piel seca en general

Este delicado sistema funciona bien y se adapta a los requisitos de hidratación de la piel, manteniendo una concentración adecuada de agua en un ambiente cambiante. No obstante, varios factores internos (endógenos) y externos (exógenos) pueden perturbar este sistema, dando lugar a una piel seca. La gravedad de los síntomas depende del número de factores involucrados.

Primer plano de piel seca
La piel seca no es capaz de regular su hidratación.
Primer plano de piel seca
Factores internos y externos pueden perturbar la capacidad de hidratación de la piel.

Xerosis: - Signos y síntomas

La Xerosis es una afectación común experimentada por millones de personas, bien sea de forma crónica o aguda. De igual manera en que múltiples procesos que sustentan la hidratación de la piel, una falta de agua en la piel puede presentarse de múltiples formas. Lo más común es que la piel seca presente un par de estos síntomas, mientras que la piel muy seca los presenta todos en cierto grado:

  • La tirantez se debe a que la piel pierde su elasticidad a causa de la deshidratación. La piel llega a ser menos flexible cuando se deshidrata y pierde volumen en presencia de un déficit de agua.
  • La aspereza está causada también por la sequedad, que incrementa la tasa de muerte celular en las capas superiores de la piel, dejando una capa más gruesa de células muertas en la superficie de esta.
  • La piel escamosa es similar a la piel áspera, sólo que la
  • capa superior de la piel o estrato córneo se ha vuelto seco e inflexible.
  • La piel descamosa aparece cuando se descaman las escamas de la piel seca. En ocasiones puede tratarse sólo de un polvo fino.
  • El picor es otro resultado de la sequedad: es una reacción impulsiva al malestar causado por una piel tirante, que funciona deficientemente.
  • La sensibilidad está causada por la piel seca incapaz de evitar la penetración en la superficie cutánea de irritantes, como agua caliente, perfumes y productos químicos. No obstante, la piel sensible no siempre se debe a sequedad.
La piel seca puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, aunque con frecuencia causa zonas focalizadas que se ven más afectadas que el resto del cuerpo.

Mujer rascándose el escote
El picor (debido a sequedad) puede ser uno de los resultados de la piel tirante y con función deficiente.
Una frente femenina con aspecto enrojecido y escamoso
La piel seca, áspera y tirante puede afectar también a la cara.

Las afecciones cutáneas inflamatorias como la dermatitis atópica y la psoriasis causan predominantemente zonas localizadas de xerosis en la piel. Lea más acerca de psoriasis, dermatitis atópica en la cara o en el cuerpo o acerca de piel atópica de los niños en la cara o el cuerpo.

Solicite siempre la asesoría de un profesional para establecer un diagnóstico personal si presenta algunos de estos síntomas.

Causas de la xerosis

Se ha demostrado que tres deficiencias fundamentales en la piel contribuyen a la Xerosis:

Déficit de lípidos en la barrera cutánea
Las células de la capa córnea están unidas entre sí mediante lípidos epidérmicos. Estos lípidos son esenciales para una piel sana: ellos crean su barrera protectora y fijan la humedad. En ausencia de estos lípidos, la piel puede llegar a secarse y percibirse tirante y áspera.

Déficit de factores hidratantes naturales (FHN)
Además de la urea, la piel también contiene otros  factores hidratantes naturales (FHN). Estos son lactato, APC, sales y azúcares. Al igual que la urea, estos factores atraen la humedad y la fijan dentro del estrato córneo o la  capa superior de la piel, evitando que ésta llegue a secarse, descamarse y dañarse.

Una deficiencia en la red de humedad propia de la piel

Las acuaporinas son canales acuosos microscópicos localizados en las membranas celulares, que controlan la transferencia de agua al interior y al exterior de las células.
Las acuaporinas forman una red que transmite humedad a través de las diferentes capas cutáneas epidérmicas.

Ilustración de factores hidratantes naturales evaporándose a través de la piel
Cuando la piel carece de lípidos u otros factores hidratantes naturales, puede llegar a secarse y dañarse.
Ilustración del número limitado de acuaporinas.
Nivel de humedad reducido debido a un limitado número de acuaporinas.

Factores que contribuyen a la piel seca

Varios factores externos inician los cambios fisiológicos anteriormente descritos, que pueden dar lugar a Xerosis:

El entorno externo de la piel - humedad, limpieza y luz solar

  • La piel seca es más común cuando la humedad ambiental es baja, lo que sucede en invierno y, en ocasiones, durante un verano cálido.
  • La limpieza, especialmente si es frecuente, causa la destrucción de la barrera natural de la piel. Esto es más acentuado cuando se utilizan limpiadores o detergentes agresivos.
  • La luz solar puede causar resequedad en la piel, ya que los rayos UV incrementan la tasa de evaporación desde la piel, lo que, a largo plazo, puede causar el envejecimiento prematuro de la piel que afecta a su capacidad para mantener una hidratación adecuada.
El entorno interno de la piel - edad, deshidratación, dieta, medicación y enfermedad
  • Estudios han comunicado que los niveles de lípidos en el estrato córneo se reducen con el envejecimiento. Esto puede dar lugar a sequedad inducida por el envejecimiento.
  • Un cuerpo deshidratado no puede darse el lujo de suministrar agua a la piel.
  • La dieta es importante, dado que lípidos vitales, FHN y nutrientes son necesarios para mantener una piel sana.
  • Ciertas medicaciones, especialmente diuréticos, causan que el cuerpo llegue a deshidratarse lo cual, a su vez, puede dar lugar a Xerosis.
  • Procesos cutáneos como dermatitis atópica, psoriasis y diabetes comparten la piel seca como síntoma común.

Mujer vistiendo ropas de invierno.
Factores ambientales como el frío pueden influir sobre los cambios fisiológicos.
Manos jabonosas.
No se debe lavar uno con demasiada frecuencia, ya que esto podría destruir la barrera natural de la piel.
Mujer tomándose la píldora.
Algunos medicamentos podrían deshidratar el cuerpo.

Xerosis - ¿Qué se puede hacer?

Históricamente, el tratamiento de la Xerosis ha sido fundamentalmente sintomático con el propósito de aliviar a corto plazo los síntomas a través de la aplicación tópica de lípidos, principalmente aceites vegetales, humectantes y FHN, como la urea y el lactato. A medida que han llegado a conocerse mejor las causas y los desencadenantes de la Xerosis, los médicos han descubierto que un enfoque más holístico y perdurable para tratar la Xerosis da lugar a mejores resultados. Esta estrategia se inicia evitando o minimizando las causas y los factores que contribuyen a la Xerosis, centrándose en el mantenimiento de una rutina de cuidado de la piel de la cara y el cuerpo con una limpieza e hidratación adecuadas.

Limpiando la piel seca

La limpieza suave pero efectiva de la piel es una condición previa esencial no sólo para antes de aplicar tratamientos tópicos, por ejemplo, en la dermatitis atópica, sino también de hidratantes faciales en el cuidado de la piel seca. La elección de un producto de limpieza cutánea, que no deteriore la función de la barrera de la piel, es crucial para la eficacia de un tratamiento de hidratación de la piel subsiguiente.

Mujer aplicándose un limpiador en la cara con una gasa de algodón.
Se recomienda el uso de limpiadores suaves.

Mejorando la hidratación cutánea

La hidratación cutánea es regulada de muchas maneras, cada una de las cuales es influida por numerosos factores diferentes. Para tratar eficazmente la Xerosis debe abordarse cada uno de los factores implicados en la modulación y el mantenimiento de la hidratación cutánea.

Es frecuente que en casos de piel seca, haya un déficit de urea y por eso es un componente común en productos hidratantes. Otras causas adicionales de Xerosis son la falta de otros factores hidratantes naturales (FHN) y lípidos de la barrera cutánea. El suministro de estas moléculas vitales por vía tópica puede restablecer la capacidad de la piel para regular la hidratación. Además, se ha demostrado que un nuevo humectante, un conjugado de glicerol y glucosa, el glicerilglucósido (GG), estimula la red de humedad propia de la piel.

Cuando se evaluó clínicamente para el tratamiento de la Xerosis en comparación con la base de la loción (vehículo) que contiene urea, ácido láctico y glicerol, los hidratantes que contienen una serie de FHN, ceramida-3 proporcionaron no sólo una hidratación cutánea superior y más persistente, por lo que representan un avance en el tratamiento de la Xerosis. Además, ambos hidratantes mejoraron significativamente la hidratación cutánea, la función de la barrera de la piel, la sequedad visible y la aspereza táctil, en comparación con sus vehículos. La tolerabilidad de la piel también fue muy buena.

En resumen, productos para el cuidado de la piel como la línea Eucerin Urea, formulados con combinaciones únicas de agentes hidratantes cutáneos efectivos que ayudan a tratar los déficits fundamentales que aparecen en la piel seca y muy seca, ya que proporcionan opciones terapéuticas avanzadas para el tratamiento de esta enfermedad cutánea.

Mujer con sujetador tocándose el brazo derecho.
Utilice productos con urea, un componente importante en los hidratantes.
Manos femeninas tocando las piernas.
Los productos Eucerin Piel Seca proporcionan un cuidado cutáneo eficaz para la piel seca y la piel extremadamente seca.
Ilustración de pérdida y distribución de humedad en la piel

Si los síntomas cambian o si no estas seguro que las pautas de tratamiento sean las mejores, por favor busca el consejo de un dermatólogo.

Evitando los factores que contribuyen

Además de poner en práctica una buena rutina de limpieza e hidratación, es importante evitar los factores que contribuyen a la piel seca. Así se ayudará a reducir el impacto de la piel seca y la necesidad de tratamiento.

  • Evite el aire seco pasando menos tiempo en exteriores en climas áridos calientes o climas fríos, y utilizando un humidificador en interiores cuando se use un calefactor.
  • Reduzca el tiempo expuesto al agua caliente, tomando duchas rápidas de agua tibia en lugar de baños calientes prolongados.
  • El uso de guantes cuando se lavan los platos contribuirá a evitar el contacto con agua caliente y detergentes agresivos.
  • Vista ropas confeccionadas con materiales naturales, como el algodón y la seda, para no irritar la piel. Aunque la lana es natural, puede irritar la piel atópica y debe ser evitada en esta situación.
  • Trate de usar para el lavado de la ropa un detergente sin colorantes ni perfumes, dado que estas sustancias pueden permanecer en la ropa después del lavado y podrían irritar la piel seca.



Mujer sujetando un vaso de agua.
Asegúrese de beber una cantidad suficiente de agua.